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Transect corallien par photo-quadrat

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L'accès aux photos-quadrat se fait par sites étudiés

L'objectif principal de ces relevés est d’évaluer le pourcentage de recouvrement corallien (variable quantitative) en distinguant les genres de coraux (variable qualitative). Les relevés ont la particularité d'être reproductibles dans le temps sur une même surface. Les valeurs obtenues sur une parcelle de récif à une date donnée seront relevées à nouveau ultérieurement sur la même parcelle.

La méthode

La méthode consiste à photographier une surface récifale rectangulaire de 20 m de long sur 1 m de large (20 m²). Pour ce faire un câble en acier de 20 m est tendu avec une forte tension entre 2 piquets à l'aide d'un ridoir, sur la pente externe (entre 7 et 13 mètres). Sur ce câble, une série de serre-câbles est fixée à intervalles réguliers. Ces serre-câbles permettent le positionnement d'un cadre en aluminium (1 m x 1 m = dimensions des contours internes) le long du câble selon 20 positions successives.



A chaque position, le cadre est photographié pour obtenir au final la représentation concrète de la bande de 20 m² de récif.
Quadrat2
Lorsque les relevés sont terminés, seuls les piquets et des cordes souples de repère sont laissés en place. Les piquets restants positionnés de façon permanente, les photos prises d’une année sur l’autre sont représentatives des mêmes sites et montrent l’évolution du recouvrement corallien.


Traitement des données

La méthode utilisée est l'estimation par points. Quatre-vingt-et-un points sont disposés en superposition sur chacune des photographies de quadrat. Ces 81 points sont répartis de manière systématique en lignes décalées. L'identification et le comptage de corail vivant sous chaque point permet l'estimation du pourcentage de recouvrement total (= 100 x nombre de points sous lesquels on trouve du corail vivant / 81). Le recouvrement partiel pour chacun des genres est obtenu en différenciant les genres dans les comptages de points.

Au total pour une station de 20 quadrats ce sont 1620 points qui sont ainsi analysés.