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Relevé corallien en « manta tow »

Tracté
La technique « manta tow » consiste à tracter un observateur avec un bateau à petite vitesse. L’observateur se tient à une large plaquette en bois qui est reliée au bateau par une corde. La plaquette porte une feuille de relevé sur laquelle est noté le recouvrement en corail vivant au fur et à mesure de la progression (toutes les 2 min).



Plaquette Manta Two


Le recouvrement corallien est apprécié selon 5 catégories de surface occupée par les coraux avec les limites suivantes : 0 - 10 - 30 - 50 - 75 - 100 %. Les relevés sont réalisés sur 4 sections de 500 m réparties de chaque côté de la station de relevés photographiques.




Ce parallèle effectué entre les deux méthodes a permis de montrer que les quadrats étaient très représentatifs du kilomètre de récifs les entourant. Jusqu’en 2002, les relevés « manta tow » ont été effectués régulièrement. Depuis ils sont effectués uniquement en cas d’événements environnementaux majeurs, comme par exemple des proliférations biologiques (telles celle de l' étoile de mer mangeuse de corail ou Acanthaster planci).